Ogni anno il Natale è un punto di luce. Case, strade e vetrine illumina­te ce lo ricordano ma non svelano ciò che significa. Per molti è solo un tempo di vacanza, è fare dei regali o attendere di riceverli. Alcune perso­ne potrebbero dire che è la festa per ricordare la nascita di un uomo di nome Gesù Cristo. Per altri il Natale è semplicemente il compleanno di Gesù.

Ma qual è il valore del Natale?

I riti, che ogni anno compiamo, ce lo spiegano.

Ci scambiamo gli auguri di “Buon Natale” senza sapere spesso cosa ci stiamo augurando. Per questo la festa del Natale può trasformarsi in pura formalità, una semplice e ripetitiva tradizione vissuta in modo superficiale e mondano. È bene ricordarti e chiarire che Natale signifi­ca “nascita”. Augurandoci dunque buon Natale ci auguriamo “buo­na nascita”. E, Buona la nascita di Gesù che viene per salvarci. E’ Buona la nostra continua rinascita. Ogni giorno dobbiamo ricordare a noi stessi che ci vuole vita per amare la vita. La molla della vita è cari­cata di continui cambiamenti. In questo tempo in cui siamo proiettati a realizzarci esternamente è bene accogliere un po’ di vuoto, di silen­zio. Per nascere di nuovo, non si deve fuggire da se stessi, ma accettare cadute e fallimenti. Il nuovo sorge sempre su ciò che siamo stati, anche se di quel passato in alcuni casi restano solo macerie. La vita partori­sce di continuo, devi seguirne il ritmo. È un continuo morire di vecchi equilibri, modi di pensare, atteggiamenti, per stimolare mente e cuore a rinascere con nuove scelte, nuove motivazioni, nuovi interessi.

Un altro rito tipico del Natale è il ritrovarsi in famiglia, attorno alla tavola, dove ritroviamo i gusti dei cibi delle nostre tradizioni. In fa­miglia ritroviamo anche il senso e il bisogno di appartenenza che ci aiutano a superare la solitudine. Fare casa è anche la bellezza e la gioia di raccontarsi per condividere le esperienze e il cammino compiuto. Non chiameremo mai casa un ufficio o una scuola perché nelle case non esistono gesti formali, ma solo gesti di familiarità che offrono un clima di comunione e di accoglienza. Essere casa è avere cuore e men­te attenti, aprire l’anima senza risparmio ai bisogni e alle sofferenze degli uomini, di chi incontri nel tuo cammino e soprattutto di vive accanto. Sii consapevole di quanto sia stato importante per te, in certi momenti, l’aiuto degli altri, della tua famiglia, perché forse da solo non ce l’avresti fatta. Natale è la festa della nostra famiglia e della Famiglia di Nazareth.

Un’altra usanza del Natale è lo scambio dei doni. Una via privilegia­ta per entrare in empatia con le persone che incontri e sono a te care. Quando porti un dono vuoi onorare la persona che lo riceve e l’acco­glienza che ti viene offerta. In questo scambio si condivide gioia e, se riletti, puoi intuire che possiedi solo ciò che doni, quello che trattie­ni non lo possiedi ma ti possiede. Gesù è il vero dono che a Natale ci viene offerto da Dio. Ogni dono che dai e ricevi dovrebbe ricor­dartelo!

A Natale addobbiamo di luci le nostre case, poggiamo candele, pun­ti di luce che toccano l’intimo dell’uomo perché la luce è simbolo di amore e di pace. Tutti abbiamo desiderio di pace. Qualità che tutti pos­siamo e vogliamo avere come direzione e ritrovare dentro di noi. Gesù è la luce del mondo: solo Lui può vincere le tue tenebre. Apri il tuo cuore alla vera luce: la luce che può illuminare e trasformare noi stessi se nasce dentro di noi, la luce del bene che vince il male, dell’amore che supera l’odio, della vita che sconfigge la morte. Le tenebre non hanno mai vinto la luce; non farti sopraffare da loro perché non sono l’ul­tima parola, neppure nella prova, nella malattia, nell’ingiustizia. Non procedere a lungo con il cuore turbato o rattristato, c’è il rischio di spegnere la luce dei tuoi occhi perché a prevalere sono il rancore o il giudizio della tua mente. Ritrova in te stesso la bellezza e la gioia del­la condivisione. Se lavori con umiltà, perseveranza e determinazio­ne per il bene di tutti gli uomini sarà visibile la tua luce e la tua sarà vera accoglienza. Vivi il mistero del perdono, ricevi il sacramento del perdono: un cuore riconciliato con il suo passato, vive in pace con sé e le altre creature: è nuova luce.